January, 2012

Producir energía y distribuirla a través de Internet de forma colaborativa

Cualquiera puede producir energía y distribuirla a través de Internet de forma colaborativa. Esto es posible a partir de tecnologías que integran Internet, el transporte sostenible, las plantas generadoras en edificios residenciales y empresas y la distribución de energía en una red mundial colaborativa. Una visión que Jeremy Rifkin lleva impulsando varios años desde la Foundation on Economic Trends.

Los cinco pilares en los que se basa esta visión conducen a que la energía pueda ser distribuída de forma muy similar a la que la información se envía a través de Internet. Con inteligencia añadida, el sistema permite que la energía se envíe donde se necesita. Permitiría una bajada del coste de la electricidad para todos, la creación de empleos y la reducción de la dependencia de los combustibles fósiles.

La Unión Europea, en particular Alemania, así como la Unión Africana han adquirido compromisos con el plan. Dos condiciones necesarias son el desarrollo de sistemas de almacenamiento basados en el hidrógeno -que no existen en gran escala- y un estimado de un trillón de euros para desarrollar esta red verde.

Las posibilidades de invertir en este tipo de desarrollos puede hacerse a través de fondos como los siguientes –que requieren inversiones de largo plazo y no aceptan posiciones cortas:

* iShares S&P Global Clean Energy Index, una cesta mundial de stocks especializados en energía renovable.

* PowerShares WilderHillClean Energy Portfolio, un fondo que invierte en companías energéticas sostenibles.

* iShares S&P Global Infrastructure Index Fund, aunque el 40 por ciento del fondo está dedicado a stocks en electricidad, también invierte en agua y otros servicios de infraestructuras.

* First Trust NASDAQ Clean Edge Smart Grid Infrastructure, el fondo que está más cerca del concepto promovido por Rifkin, que apuesta por empresas construtoras de redes energéticas inteligentes.

La información que contiene este post proviene de Reuters, y ha sido publicada por WaltaInfo entre otros medios.

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Diseñando programas de formación y motivación para empresas, con dos vueltas de tuerca más

Me contacta una empresa importante, del ámbito de la gestión sostenible y las infraestructuras. Pregunta qué incorporaríamos al diseño de un programa de formación y motivación que tenga que ver con las nuevas tecnologías y la web2.0. La empresa encuentra que las herramientas de la web2.0 son uno de los clivajes que definen diferencias importantes entre los gestores con mayor experiencia en la empresa, y los jóvenes que se incorporan a los equipos. Necesitan un programa de formación inclusivo, y que muestre los retornos de este tipo de entornos.

Resulta cada vez más sencillo explicar las bondades de las redes sociales en el ámbito empresarial. Empresas como Dell refuerzan su altamente rentable canal de outlet con aproximaciones más suaves, generando conversación y logrando que se incrementen los índices de confianza de los clientes. Empresas que dudaron desde sus cuarteles generales de los réditos de las redes se sitúan entre las que más seguidores tienen en Twitter, dos ejemplos: SonyPictures o SonyPlayStation –esta última supera los cien mil seguidores. En España también hay ejemplos.

Pero démosle dos vueltas de tuerca más: ¿Es posible extrapolar qué cambio suponen estas herramientas colaborativas hacia un enfoque que va más allá de la productividad de los equipos y del compromiso con el cliente? Incluyamos 1) el gasto energético necesario para generar negocio, plateemos la posibilidad de reducirlo, y 2) echemos un vistazo a modelos que además pueden suponer nuevas formas de generar energía, de manera distribuida.

Indudablemente desde estas cuatro ópticas vamos a tener posibilidades muy interesantes de generación de crecimiento y riqueza, y de maneras más sostenibles.

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Coches nuevos, con modelos de negocio nuevos

Precios de la energía que hacen temblar a ciudadanos y gobiernos: el litro de gasolina supera los 1,34 euros, y la factura de gas que tiene en alerta a la Comisión Nacional de la Energía. Un panorama que hace atender con interés nuevas ideas para generar energía a partir de combustibles no fósiles y modelos de negocio innovadores.
Un ejemplo de estos nuevos modelos de negocio son los Bluecar eléctricos en las calles de París, que pueden alquilarse por 144 euros al año a la empresa Autolib. Se trata de un modelo de auto eléctrico desarrollado por el grupo francés Bolloré en colaboración con la casa italiana Pininfarina.
Estos pequeños vehículos eléctricos tienen cuatro plazas y dos puertas, una autonomía de varias horas y 250 kilómetros. Alcanzan una velocidad de 130 kilómetros por hora, emiten cero olor, cero ruido y contaminación. Los automóviles cuentan con un sistema de geolocalización para controlar a todos los usuarios de la red.

París es la primera ciudad del mundo desplegar una red de estas características que contará con 3000 vehículos en 2012 y ya tiene 7000 abonados. Además de la ciudad, 45 localidades de la región están adheridas al proyecto promovido por el alcalde de la capital, Bertrand Delanöe.

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Cambios drásticos en el acceso abierto al conocimiento

2012 se abre con cambios que podemos considerar drásticos en el acceso a la información y al conocimiento científico. Estos cambios suponen un interesante reto a conceptos tradicionales de copyright.

El primero de Enero se produce un cambio político en Holanda, que sigue a Gran Bretaña en su política de datos abiertos. Las consecuencias no se han hecho esperar, y ya hay series de datos abiertos disponibles en grandes cantidades. Un nuevo triunfo inspirado por @timberners_lee y que supone grandes oportunidades para empresas, como señala @epsiplatform.

Ejemplos de Gobiernos que han pedido la publicación de investigación financiada por fondos púbicas en revistas de acceso abierto incluyen el británico y el holandés. Este último, junto con los artículos, requiere que las series de datos recopiladas sean hechas públicas por los investigadores.

En Estados Unidos ya son seis las Universidades de la prestigiosa Ivy League que adoptan políticas de acceso abierto a la investigación de sus científicos: Princeton, Harvard, Columbia, la Universidad de Pennsylvania, Cornell y Dartmouth. Otras universidades que tienen previsto desarrollar políticas de acceso abierto incluyen MIT, Duke, la Universidad de California, Berkeley y la Universidad de Michigan.

¿Sorprendidos? Lo cierto es que los proyectos científicos abiertos y con aportaciones de la multitud tienen una larga historia en algunas disciplinas. Miles de observadores aficionados participan desde hace más de un siglo en la observación de pájaros en la Annual Christmas Bird Count of the National Audubon Society en Estados Unidos. Mucho antes de que Internet diese un significado nuevo al concepto de ciencia abierta. Y también va siendo hora de que los ciudadanos tomen conciencia de que los impuestos destinados a apoyar proyectos cientificos o a recoger datos por las instituciones públicas tienen derechos a acceder a estos datos.

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Futuros prometedores: Africa, Europa, el desarrollo económico y la energía distribuída

Aunque llevo varios meses estudiando y dando cursos sobre tendencias tecnológicas y de desarrollo en los años venideros, es la primera vez que leo noticias sobre la apuesta de Senegal por una plan de desarrollo económico de la Tercera Revolución Industrial, que podría ser un modelo para el resto de Africa continental. Abdoulaye Wade es el presidente de Senegal, y Moustapha Ndiaye el asesor que impulsa este plan.
Y según las lecturas, en efecto, Africa también puede estar entre los pioneros en planes de desarrollo económico de la llamada tercera revolución industrial.
Sin duda una perspectiva inusitada después de haber conocido la azaña de William Kamkwamba a través de TED. La azaña de Kamkbamba, proporcionando electricidad a su aldea a través de un ingenio concebido por él mismo es un ejemplo de educación distribuída y de talento emprendedor. TED, a través de Internet nos interconecta en un espacio distribuído y colaborativo. No deja se ser un ejemplo aislado.
Pero los planes de Senegal abren posibilidades de desarrollo desconocidas y con gran potencial de contribuir a un cambio de las bases energéticas, hacia un modelo basado en la escala, la horizontalidad y la interdependencia.
La Unión Europea ha firmado un acuerdo de colaboración con la Unión Africana para desplegar infraestructura de los que Jeremy Riffkin denomina la Tercera Revolución Industrial. Desertec, por ejemplo, trasportará energía generada por tecnologías eólicas y solares desde el desierto del Sahara hasta Europa. Las previsiones de abastecimiento en 2010 alcanzarían el 15% de las necesidades energéticas de la Unión Européa (Browne, P. “More Firms Join Desertec Solar Project., Green (blog) New York Times, 17 de marzo de 2010).

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El capitalismo distribuido

Las redes sociales y el trabajo colaborativo representan un cambio importante en el modo en el que producimos y nos relacionamos. Comenzamos a ver consecuencias de magnitud, producidas por estos cambios, tanto en empresas como en instituciones. Desde la cercanía y el foco en el cliente o en el ciudadano a productos, servicios o innovación fruto del crowdsourcing. Es evidente que los cambios en los modos de producción suponen cambios de gran calado en la economía.
Sin embargo, los cambios anteriores y de objetos que se incorporan a nuestra vida cotidiana, como la tableta digital, el e-book o los videojuegos, ¿suponen oportunidades de crecimiento que nos permitan superar el cuello de botella económico en el que estamos inmersos a nivel global? Creo que la respuesta es no.
Por ello el modelo de Silicon Valley es limitadamente válido hoy día. Al menos si como medida de validez tomamos la creatividad, la creación de empresas innovadoras inspiradas por una Universidad de referencia, la incorporación del capital semilla, el éxito en los mercados de masas, o la democratización del microchip. No es suficiente.
Hay un elemento cualitativo que nos permitiría hablar de cambio cualitativo, y tiene un componente adicional a los que en décadas pasadas han sido claves para el éxito: la producción de energía.
¿Podría ser el paso a la generación distribuída de energía ese cambio cualitativo? ¿Y cómo lo definimos? Consistiría en el desplazamiento del centro de control sobre la producción y distribución energéticas de los grandes gigantes empresariales centralizados, centrados en combustibles fósiles, a millones de pequeños productores que pueden generar esa energía en sus viviendas, locales y coches. Pequeños productores que podrían comercializar los excedentes a través de redes infoenergéticas de dominio común. Jeremy Riffkin nos presenta el modelo en “La Tercera Revolución Industrial” editado en castellano por Paidos. Será interesante ver si en efecto, el los años venideros el poder lateral y distribuido logra transformar la energía, su producción y el mundo. De ahí el título del post: el capitalismo distribuido.

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Oportunidades 2012

Cierro el año con la vista puesta en las tendencias que pueden ofrecernos oportunidades en 2012. En 2011 he realizado colaboraciones centradas en  tendencias en tecnología en la próxima década; y en este sentido recomiendo el libro que recientemente ha publicado Jeremy Riffkin en Paidós: “La Tercera Revolución Industrial”, he analizado y realizado consultoría sobre herramientas de la web2.0 para uso empresarial, y he comenzado a  explorar el valor que pueden añadir los objetos si los conectamos a la Web –el llamado Internet de los Objetos.

Comparto con vosotros algunos vídeos que nos muestran tendencias de crecimiento a las que podemos contribuir, deseándoos un muy buen año 2012.

Una de las felicitaciones de Navidad que mas me ha gustado dice:

“Dentro de veinte años estarás más decepcionado por las cosas que hiciste que por las que no hiciste.

Así que suelta amarras. Navega lejos del puerto seguro. Atrapa los vientos favorables en tus velas. Explora. Sueña. Descubre…”

Y en 2012 espero que los proyectos que han funcionado en el otoño 2011 y otros proyectos nuevos que ya estoy programando, como los relacionados con el cambio que supone la tercera revolución industrial, sean motivo de éxito profesional para las empresas que los están desarrollando, y podamos seguir explorando juntos fuentes nuevas de crecimiento y creación de riqueza.

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