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Gran Via Procomún: arquitectura con licencia Creative Commons

Ecosistema Urbano presenta hoy ocho de Noviembre en Madrid a las 12:30h su proyecto Gran Vía Procomún seleccionado entre los finalistas del Smart Future City en en la Carpa de Smart Urban Stage (Madrid, Cuatro Torres). Me interesa conocer el trabajo de este equipo con base en Madrid (Estanislao Figueras 6), y estaré entre los asistentes.

Gran Vía Procomún ha sido seleccionado como finalista en la categoría Tecnología por Enrique Dans, uno de los cinco comisarios seleccionados por Smart para calificar mejores prácticas urbanas.

Gran Vía Procomún forma parte de la línea de trabajo que Ecosistema Urbano llama Urban Social Design: diseño de ambientes, espacios y dinámicas que permitan mejorar las relaciones sociales, generando las condiciones para la interacción y la auto-organización entre las personas y su medio ambiente. (more…)

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Ciudades más sostenibles con tecnología móvil

Uno de los principios de la ciudad sostenible es que está diseñada para producir más energía de la que consume. Dos ciudades chinas se están planificando con esta idea en mente, y Nokia participará en estos proyectos.

En Gongqingcheng, ciudad de la provincia china de Jiangxise, y en Danyang, provincia de Jiangsu, se planean construir ciudades digitales ecológicas. La empresa que se encargará de los proyecto es DigiEcoCity, de origen nórdico, y está especializada en la planificación y construcción de entornos de trabajo y vivienda con servicios digitales avanzados integrados. DigiEcoCity ha seleccionado a la empresa Nokia Siemens Networks como socio.

Juntas construirán una ciudad con sistemas capaces de realizar mediciones inteligentes, gestión eficiente de energía, y nuevas infraestructuras de comunicación e información. El origen del proyecto está en el objetivo marcado por el presidente de China, Hu Jintao de desarrollar  Gongqingcheng como ciudad modelo para el desarrollo urbano de China, un país que contará con 400 millones más de habitantes en sus ciudades en los próximos 20 años. (more…)

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De Nueva York a Baltimore: ¿Donde están los mayores de 60 en nuestra sociedad? ¿Tan mal parados les dejamos?

El señor mayor sentado en el tren en la bancada del lado, con aspecto de asesor financiero de buen corazón se ha dormido con el himno polaco, digo español. En USA hay muchas personas mayores que se mantienen activas. Es un placer verles en sus trajes formales. En Bank of America me atendió una señora que no volverá a cumplir los 60. ¿Qué hacemos en España con nuestros mayores? ¿Les mandamos a hacer de babysitters gratuítos y les responsabilizamos de comedores sociales familiares? ¿Dónde están?, y ¿Cómo estamos aprovechando todo el conocimiento que ellos han acumulado? Parecen invisibles en nuestra sociedad. Apenas se les ve. Y, ¿Cómo podemos permitirnos semejante lujo, retirar a personas válidas y mantenerles con super impuestos aplicados a otros grupos sociales en activo? ¿Quién gana con todo esto? ¿Quiénes pierden? ¿Que opinas acerca de este tema?

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Arsuaga: “Lo humano es innovar, es explorar, es investigar, crear”

Un buen amigo me invitó a la Conferencia de Juan Luis Arsuaga en Madrid el día 23 de Marzo. Una fecha para mí muy emocional porque coincidía con el 20 aniversario de la Asociación de ex becarios Fulbright en España, de la que soy miembro. El auditorio estaba compuesto en un 98% por directores generales de empresas y altos ejecutivos. No estoy segura de que les gustase lo que oyeron. Arsuaga consiguió algo: que pensáramos dos veces qué debíamos hacer en momentos de crisis, los más habituales en la historia de la humanidad. Su receta no coincide con los que en los ultimos seis años he escuchado a consultores.

La tecnología lo que tiene que hacer es liberarnos, no esclavizarnos más, dice Arsuaga para comenzar su conferencia: “es un gran error  decir que Darwin sostenía que el hombre viene del mono. Entre otras razones porque ninguna especie es hija de una especie contemporánea. Darwin decía que somos monos, algo mucho más subversivo”, decía que “el ser humano lleva escrito en su cuerpo el sello indeleble de su bajo origen.” (more…)

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The impact of mobile telephony on poor people’s access to the market… and finance

Keith Hart from the Open Antropology Cooperative is an Antropologist interested on the study of the impact mobile technology on poor people´s access to the market. I find his work of outmost interest, thus I enclose a note on his recent writtings on Africa. Hart explains that the Maurer’s Institute for Money, Technology and Financial Inclusion at UC Irvine has received a grant from the Gates Foundation to explore, among other things, the impact of mobile telephony on poor people’s access to and use of money. The focus region is East Africa, and Kenya in particular, recently emerged as place for world’s leading innovation in this area. While Africans largely missed out on the infrastructure of electricity grids, they have leaped forward on mobile phones. These might easily have a built-in payment system whose potential has been blocked in more advanced economies by entrenched financial interests.

“At a time when the hardware manufacturers in the rich countries are wondering how to sell more and fancier computers in a sated market, Kenyans have taken the lead in adapting cheap old machines for use by the world’s poor masses“, explains Hart. Nowhere else has the use of mobile phones for banking, commercial and administrative purposes been taken further than there. The history of development in this area has not been long: M-PESA (short for mobile money in Swahili) was launched by the Kenyan affiliate of Vodafone  in March 2007. It quickly captured a share of the market for cash transfers and grew very rapidly, with 6.5 million subscribers by May 2009 and 2 million daily transactions in Kenya alone. In December 2008, a group of banks successfully lobbied for an audit of M-PESA, in an attempt to slow down its growth; but the audit found that the service was robust.

Keith Hart explians other aspects to this technological advancement: “There is a lot more to this revolution than just banking. Instead of walking to a distant town and queuing to pay taxes and fees, often unsuccessfully, people can now pay them instantly with their mobile phones. Relatives of the victims of road accidents in remote areas can buy blood to be sent from a regional hospital in time to save lives. Farmers can check market prices around the country before deciding when and where to send their produce for sale. Families dispersed by migration can keep in touch by phone, using highly sophisticated methods at little or no cost. Now this is a financial revolution that anthropologists ought to have plenty to say about. And not just because it is in an exotic part of the world.”

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Corporate Reporting on e-paper & e-book

I am listening to a podcast released by Morning Ireland today on using e-books for learning in schools. There is a pilot project at a Dublin school –you may find more searching the archive under “Learning by e-book”. This initiative interest me because about one year ago I proposed the interest of using e-paper (e-books actually) to deliver annual corporate reports to the press in my company. We studied options available in the market, had pilot devices checked, and press initiatives researched. Guess what, initiatives were pretty advance in Belgium, were papers had on offer devices that got the news updated via wifi. Savings on paper and time were astonishing. I still consider it to be the future, combining some sort of e-device that is able to display text, update and allow for new tools to process it in novel ways.  

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¿Un modelo energético agotado?… Opina sobre las implicaciones para la economía mundial

Hace escasamente un mes, Xavier Mena compartía su visión sobre: “Hacia donde va la economía mundial” (ESADE-Madrid, 17-06-08), con reflexiones interesantes sobre la energía  “nuestro modelo energético no lo vamos a cambiar en dos días… la inversión va rezagada en extracción de nuevas prospecciones”. Avanzó un mapa mundial de ganadores y perdedores de la coyuntura actual, relacionado en el medio plazo con el acceso a la energía y con el agua: “El problema del agua es fundamental”, y pronostica grandes hambrunas en China e India (en este mismo sentido, consulta si estás interesado las opiniones de Jeffrey Sachs, sobre agua y energía en España, en su visita reciente a Madrid).

Según Mena, asistimos a un cambio en el sistema financiero mundial de la transcendencia del que supuso la crisis del 1929. Datos relevantes, que apoyan la tesis del profesor de ESADE:

  •  En USA los valores nominales de las viviendas han bajado (2 millones de familias han devuelto las llaves de sus viviendas, -algo imposible en España, donde el derecho hipotecario obliga a responder con los bienes propios de las deudas contraidas). Algunas estimaciones arrojaban la cifra de que podrían estar afectadas 21 millones de familias.
  • La petición de los bancos centrales de que se publiquen las depreciaciones de activos tratan de evitar los problemas que tuvo Japón en los 1990s.

  • Novedad: la entrada de los fondos soberanos en los capitales de los bancos. Mena plantea la reflexión ¿Es inversión o invasión?

  • Sobre los riesgos en los bancos USA: En marzo 2008 la FED transgrede todas las normas de su estatuto: Abre la ventanilla de la liquidez a los bancos de inversión, que acceden a liquidez sin cumplimiento de coeficientes ni supervisión. La competencia, que no ha acudido a la ventanilla, y los bancos comerciales, levantan la voz, les parece tratamiento asimétrico. Una parte de las subidas en los mercados de commodities mundiales podría explicarse por esta razón: como no hay supervisión, los bancos de inversión podrían haber ido a los mercados especulativos para obtener ganancias. Las consecuencias las conocemos: de los desequilibrios de precios en las commodities, a las hambrunas.

  • El banco central europeo esta haciendo de mercado efectivo, y ha alargado el plazo de los prestamos.            

Mena habla de un cambio de modelo bancario en el mercado estadounidense (insiste en que no en España), y utiliza una metáfora: “Los cambios son comparables a los producidos por la caída de los meteoritos en la época de los dinosaurios”. ¿En qué consisten los cambios? La posibilidad de titulizar en títulos opacos en USA se acaba. Las agencias de rating van a separar por imperativo regulatorio areas en las que existe conflicto de interés. El modelo de “separación en la originación” crediticia se va a reducir drásticamente. La banca tendrá que recapitalizar, desapalancar y restringir el crédito. Apuesta por que la FED probablemente no va a seguir bajando los tipos: comenzará a preocuparse de la inflación. Nos deja con un mensaje optimista: La economía americana va a sanear el próximo año, para eso son tan prácticos y tienen flexibilidad en el mercado de trabajo. ¿Nos preocupa Europa? Mena dice sobre Europa que los tipos son sensibles a las expectativas de inflación, por lo que no van a bajar. El hecho de que a largo plazo estén en el 4%, significa que los inversores creen en las posibilidades de control de la inflación del BCE. ¿España? Entrábamos en el agotamiento claro del modelo basado en consumo familiar+construcción –Mena dixit hace un mes. 

Las perspectivas son mas halagueñas para América Latina, que en crisis anteriores sufría fugas de capital inmensas. Ahora exporta masivamente materias primas, hay países con clase media, y sin déficit públicos. Incluso hay países como Brasil y Colombia, que han comenzado a emitir deuda en moneda nacional porque tienen demanda y superávit de balanza. Mena destaca que el riesgo país no tiene comparación con datos de crisis anteriores, que los tipos de cambio se esta apreciando. En definitiva “aunque sufrirá, LATAM será de las regiones que menos sufran”.

¿Quieres profundizar sobre las reacciones a la crisis energética en Europa (política comercial y sectores económicos)? Consulta el análisis de iwwi, y si conoces un análisis similar publicado para España, te agradezco que lo compartas y nos des tu opinión.

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Jeffrey Sach on “Sustainability, Growth and Development”

Sachs talked in Expomanagement, Madrid, June 5th, of the crisis of violence and ecology the world faces, projections in 30 years time, and the need to respond to challenges with a new Economics for the 21st. century.

We are in a world of increasing ecological stress, possing new challenges, says Sachs, and Spain is in the epicenter of the challenge. On the down side, Spain is affected by energy dependency and a subtropical Mediterranean climate that is experiencing the effects of droughts and water stress: Water challenges are great. On the problem solving side, Spain is a leader in solar technology and wind tech, with an enormous potential.

The nature of the challenges requires policies of a long term thrust and “a new economics for the 21st. century”. His argument goes as follows: We have arrived at a very populated planet –that poses challenges for this generation not envisioned before. World gross product has increased up to 60.000 trillion dollars, in a world economy more dynamic than ever before in history (See slides here). While most of the word was excluded from economic growth in the twentieth century (growth started steadly in UK, Germany, Anglosaxon, and in the mid 20th century in Japan), this century sees new incomers.

Rising literacy, improved communications, and new models of development explain this success for many new incomers. From 1978 China has doubled its economy every seven years (five continues cycles of impressive growth). And global growth will be doubling in 17 years, according to projections. This explains why oil and food prices are soaring.  We never before faced this scale of population and global growth.

Within this scenario Sachs makes the following predictions about year 2050. He says that in the next 20 years, Asia will catch up and its share of GNP will make more than half of world share. The share of GNP for the West envisioned in his projections goes back to the percentage held by the region of the world in year 1500 (25%).  Latin America also increases its share (measured together with Africa) to more than 25%. In this new scenario, China is seeing closing the growth and development gap in just two generations.

We are facing two crises, according to Sachs. One is a crisis of violence, highly connected with water shortages. The other is a crisis of ecology. Those are crisis for which planetary scale cooperation is needed.

Sachs presents data showing that human society is facing an unprecedented change on all key components of the earth system: land transformation, CO2 transformation, water use, nitrogen, plant invasions, bird extinctions, and marine fisheries. And he argues that extrapolation of production is not an option because ecological chaos would subdue unless there are political responses. Challenges include mass migration, and he predicts an explosion of mass migration from Africa looking for food and water in Europe. He proposes to dissect the technical problems, and design critical paths to take action.

He gives positive examples in Spain, pioneering the technology that could produce huge amounts of energy: Sachs mentions Iberdrola lead in concentrated solar thermo power technology. And he also speaks of the need to use fossils fuel safely, citing the example of Carbon Sequestration Systems. However, there is only one plan in the world, and governments are doing very little on this direction, while private initiative do not take action about it.

He says that “we are fighting wars in dry lands, while we are not investing in dry lands”. He defends mayor investments in agriculture, and direct investments in the poorest populations, so they can escape extreme poverty. Sending food is not the option, but helping the poor with     investment, irrigation and family planning.

Among the challenges:

  • Bigger technological capacities are needed.
  • Governments have to provide themselves with new tools of analysis and new ways of partnership with the private sector. While the public  sector should regulate, the  private sector have to participate.
  • Talking specifically of Spain he mentions that the country needs to find alternatives not to destroy the oceans soil, with new solutions that do not do more of the same.

He quotes in Spanish a speech by President Kennedy in June 1963, after the Cuban Missile Crisis in order to explain the need to talk and make peace to solve problems globaly:  “La razón y el espíritu del ser humano han resuelto a menudo lo irresoluble… por ello podemos volver a hacerlo”.

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La estrategia sostenible de HSBC se presenta en Londres el 27 de noviembre

Jon Williams, Head of Group Sustainable Development de HSBC plc participará en la Conferencia Green Strategy 2007 que se celebra en Savoy Place, Londres el 27 de noviembre. Jon Williams ha estado al frente de la estrategia de riego mediambiental de HSBC y de desarrollar oportunidades de negocios sostenibles para el banco. Participan tambien Jeremy Leggett, que forma parte del Board de Bank Sarasin (New Energies Invest AG Board), asi como del UK Government´s Renewables Energy, y Mike Barry, responsable del “Plan A” de Marks&Spencer, un Plan quinquenal de 100 puntos sobre medioambiente y sociedad, considerado rupturista e innovador en la materia. Más info: www.greenbizevents.co.uk

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La AIE califica de "alarmante" el crecimiento de la demanda energética

El estado de bienestar impulsado por países como China o India amenaza con incrementar la demanda energética a un ritmo no soportable. Los consumidores se enfrentarán en 2015 a precios del petróleo más altos y a la posibilidad de que el suministro no llegue a cubrir la demanda, y a un cambio climático. Son dos de las previsiones que ha dado a conocer, la Agencia Internacional de la Energía en su informe anual, World Energy Outlook, según informa El Pais, citando a Reuters (07-11-07): www.elpais.com/articulo/economia/AIE/califica/alarmante/crecimiento/demanda/energetica/elpepueco/20071107elpepueco_8/Tes

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