The United States and Changes in Global Paradigms: US Elections 2012

Following the invitation of the US Embassy in Madrid to travel to the United States to for the 2012 Elections in October, I was asked to prepare a Conference for December 4rth at the Political Science Department of Universidad Autónoma de Madrid –the department ranks first among poli science faculties in Spain.

I have chosen to speak first about the political system, focusing specifically on those things I did not know about the system. Secondly, on the electoral system with with a special attention to the micro level. Thirdly on marketing politics; Fourtly, on politics and the youth; and finally, on the global implications of having a democrat versus a republican president.



Let me start talking about the United States Political System, stresing specially things I did not know –despite my in depht knowledge of regulatory policy in the US:

For the following insights I am greatful to Dr. Jeremy Mayer, Director of the Public Policy Program at George Mason University, who gave us a witty and sharp Overview of the US Political and Electoral Systems.

Things I did not know about the United States Political System:

Two principles make federalism in the United States different from others:

1. In the realm of political diversity<br
The structure of government is diffeent across states. The power of the governor is also diferent in each state. The Federal Constitution does not make indications on the governance of the States. Therefore, States does not neeed to have a governor. Texas is the example of the weakest governor in the country, because the state cobstitucion heavily restrains the power of the governor… Thus we could conted that when George W. Bush said that being the governor of Texas was good preparation to become President of the United States… he has betting high.

2. In the realm of olitical freedoms

Political freedom is the reason why the constitution of Massachusetts allowed gay marrige, while other states did not.
Virginia laws are very different form other state laws: if you ever break the law, you may not vote ever again. Florida has also a similar law.
Laws are harder on blacks, and state laws in both states might change the outcome because… 90% of black turn out is for Obama.

There is not a National Register for voters. Thus, there are 30.000 people registered in both New York *and* Florida at the same time. 2.000 are stimated to have voted in both.

A few states have holiday to vote, but most states do not.

State have different ways to select their candidates for a presidential election: Some choose primaries, other caucus, and another prefer state conventions.

1) Primaries might be closed, were only party members can vote. Primaries can also be semi-closed, with members of the party as well as friends. There are also open primaries, where any citizen can vote. One migh well be strategic, inn states with open primaries, such as Ohio.
2) Caucus, where Iowa is example. Caucus are low turn out events because of time schedule and the time they take, over three hours. The meeting is held in a small place, where people step close to the representatives they like more, the winners combine the attention first shared among the varius representatives. Pasion of representatives for Obama favored his candidacy against Hillary Clinton. Rules of democratic caucus and republican caucus might be different.
3) State conventions

In 1998 Obama supporters studied the rules of all states. Hillary Clinton, in turn focused on New Hampshire and Iowa. Obama looked into everything, and to the log view.

In the 2012 election 70% of US citizens are registered to vote. However, since many people work clock ticking, they have to be back to work, thus long lines are discoraging. Furthermore, some states decide to close polls at six, thus many voters cannot arrive to vote. 358, a polling aggregation website offered quite accurate information balancing out the polls with comparative demographic data, and weighting each poll based on the pollster’s historical track record, sample size, and recentness of the poll.

Electoral laws have attempted to be changed at a late statage in Florida, New Hampshire, Ohio, South Carolina, Texas and Wisconsin –some of these states being swing states.

The Federal state and the member states have fiscal independency. Both levels may decide to have taxes and to what extent. There not limit writen in the Constitution. However, raising taxes in one state may incentivate people to move to a less taxed state. States can be bankrupt and the federal government is not supossed to help. In 1964 NY city went bankrupt. President Ford said: you are spending money like European socialist and drug traffikers, with all those universities free. When NY city asked for hel his answer was: “drop dead.”

As a percentage, 70% of the taxes go to the Federal State Government. 30% go to the states and the local governments. From this 70%, seven hundred millions a year go to the military. About 25% of the Federal budget is distributed among states and local governments according to an existing formula that the President may not change without Congress overview.

Only military academies are national universities. Public Universities are funded by the States.

As for the electoral system. The base is very undemocratic. The winner takes all the votes in each state. And the system grants two minimunn votes to each state, disregarding the population. This makes Wyoming with about half million population and 3 votes (2+1) overepresented with regard to Caifornia, 36 million people and 55 votes (2+53).

Florida, Ohio and Virginia have been deciding who the next President would be. Obama was pull out of North Carolina. Mayer says that the election we can compare with is the 2004, because that was also a very tight one for both candidates.

Jeremy Mayer says the system “is very anacronistic, not corrupt, but it might be bettered”

The system alienates low information voters.
However, one good thing is that it leaves room for qualified talent to raise -as opposed to Europe- But also for the low qualifyed such as Palin. Money permeates because of weak parties, compared to Europe. Three million of US citizens gave money to Obama in 2008. The ability of small donators raising money thorugh Internet brings hope to the system.

On the positive side, the US Constitution and the political system have guaranteed peace and little conflict (just a civil war) from 1777. It has prevented the raise of religious, racial and regional issues beuase it has not rewarded the second or third place. This is embeded in the Constitution.

Each of the following themes deserve an article of their own. For the moment I will offer a documentary and some spoken comments:

On the electoral system with a focus on the micro level, I have prepared this documentary showing interesting mecanisms of citizen participation.

On marketing politics, the meeting with Evan Sutton from New Organizing Institute (NOI) fosused on citizen mobilization during elections and the use of social media to organize during elections.

On politics and the youth, pictures show the talks with volunteers working for both parties. Aditionally, my students at Universidad Autónoma de Madrid and Universidad Carlos III made comments, sent questions and held debates on the trip. Some of them might be read here –see specifically the comments to the linked post on how the youth in Spain sees the elections in the United States.

Finally, a reflection on the global implications of having a democrat versus a republican President. Lack of new ideas for the challenge representing the change in global paradigm was paramount during the debates previous to the election. Thus, the implications of having one or the other are quite tied to the personality of the Commander in Chief as well as his personal abilities and capacity to build teams to negociate in the international arena. Lack of new ideas, however is a challenge for western democracies. In any case I am still reflecting on this late subject in which I plan to publich some articles both in Latin America and Spain in the following months.

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Estado, Políticas Públicas y Desarrollo. La clase del 14 de Noviembre

El 14 de Noviembre ha sido convocada una huelga general en España. Hemos decidido suspender las reuniones con empresas previstas en la capital ese día. También estamos preparando clases para los estudiantes, avanzamos en los programas de estudio incluso si hay problemas de desplazamiento a los Campus. Vamos a trabajar en el programa, como lo hacemos de manera habitual. Pondremos foco especial en temas que tienen que ver con el rol del Estado, políticas públicas comparadas y cuestiones relacionadas con desarrollo. Temas centrales para que el crecimiento necesario en las economías más desarrolladas y en desarrollo se produzca. Lo haremos trabajando sobre este video, en el que el sociólogo y economista Manuel Castells cubre los tres temas. Se trata del discurso pronunciado en la recepción del Holberg Prize 2012, conocido como el premio Nobel de las ciencias sociales.

Este es el video, y estas son las preguntas que estaremos respondiendo:

Por favor, preparen respuesta a estas preguntas que el Dr. Manuel Castells cubre en su discurso. Intenten contestar en tres lineas máximo a cada una de las preguntas, ocupando como máximo una página. Traiga la página impresa con su nombre para discusion y para evaluación por la profesora.

1. Cual es el rol que juega el Estado, de forma comparada, según Castells? Cita ejemplos?
2. Como define Castells el poder?
3. Cómo define Castells la globalizacion? Tienen cabida las políticas publicas?
4. Es la globalizacion como la conocemos una elección, según castells?
5. Que quiere decir Castells con el concepto de t mass self communication?
6. Cómo se explicaría el concepto de swinching power usado por Castells? Qué aplicación tiene en aspectos de políticas públicas comparadas?
7. Cómo explica Manuel Castells la creación de comunidades en la sociedad segun el Pr. Castells?
8. Qué significa para Castells el concepto de fatigue democracy?
9. Tras escuchar el discurso, cómo podrían explicarse las políticas públicas orientadas a abordar las crisis a nivel mundial?
10. Cúal es su tema de investigación? Qué puede incorporar del marco de Castells a su investigación?

Adiconalmente, están invitados a dejar comentarios sobre el video así como sobre el 14M, en su relacion con el Estado, las políticas públicas y el desarrollo.

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Manuel Castells Holberg Lecture on Power, State, Development, Freedom and Democracy.

In 14th November a nation wide strike has been called upon in Spain. We are dropping the meetings with firms that we had that day in the capital, Madrid, and preparing alternative classes to cover our due work with students.

For student purposes, we will be working on the programm as usual, tapping into issues having to do with State, develpement and democracy.. We will also cover issues having to do with power and freedom -as related to development. We will do so by listening to this video where sociologist and political economist Manuel Castells covers these issues when receiving what is know as the Nobel prize for the humanities: the Holberg Prize 2012. This is the video, and following it, you might find the questions we will be addressing:

Please prepare answers to these questions, addressed by Manuel Castells in his speech. Try to answer in three lines maximum each of the questions –maximun one printed page. Bring the page to the next class for discussion and to hand out to the professor:

1. What role does the State play, according to Castells?
2. How does Castells defines power?
3. How do Castells defines globalization?
4. Is globalization as we know it a choice, according to professor Castells perspective?
5. What does Castells means by the concept mass self communication?
6. How do you explain the concept of swinching power used by Castells?
7. Are social movements free under Manuel Castells view and why?
8. How are communities created in society according to Pr. Castells?
9. How many current crisis idetifies Castells? Please, name them.
10. What is the level of trust in governemnts, political parties and politicians in countries nowadays, according to Castells? Does he names any exception?
11. What does fatigue democracy means for Pr. Castells?
12. How would you explain the public policies aimed at facing the crisis worldwide?
13. What is your subject fo research and what may you apply from Castells approach to your particular research? Any insight?

You are kindly invited to leave comments here on the video, the 14M strike, power and the State, and links to intersting materials related to all these themes in a civilized manner.

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Elecciones presidenciales en los Estados Unidos 2012

Desde el 21 de octubre de 2012 tendré la oportunidad de vivir en directo las elecciones presidenciales de los Estados Unidos. La oportunidad me la brinda @USembassymadrid Creo que mi trabajo siete años como voluntaria en la Asociación de ex-becarios Fulbright, como parte de la Junta y de algunas Comisiones ha sevido para que me conozcan y para que decidan invitarme. Viajo a Washington con cuatro talentos, algunos de ellos jóvenes políticos: , Begoña, Borja, Juan Manuel y Luis. En la Embajada estamos coordinados por @aslevia que se ha encargado de que la organización hasta la fecha sea impecable.

El programa, que puede estar sujeto a algún cambio, es muy ambicioso. Vamos a vivir la semana inténsamente. Incluye encuentros con especialistas, con políticos, jóvenes políticos voluntarios, organizaciones no gubernamentales especializadas en activar a la sociedad civil… y vamos a ver a Obama en un mítin en Tampa!

Estados Unidos desde estos últimos puntos de vista es algo insólito para una española.

Os dejo la agenda completa al pie, y si estais interesados que centre mis reportajes en alguna parte específica, dejadme vuestras sugerencias en los comentarios ¿Algúna curiosidad o interés especial?

Siete días en Washinton y Florida (Tampa):

I. Washington, D.C. (Sunday, October 21 – Wednesday, October 24, 2012)
Theme: Introduction to 2012 U.S. Presidential Election. The Media, The Global Economy, and the Elections. Monday, October, 22 – Wednesday, October 24

Federalism Overview/Overview of U.S. Presidential Election Process (with emphasis on understanding the Electoral College) – Professor Jeremy Mayer of George Mason University will be invited to provide the participants with an overview of federalism, the United State federal government structure, separation of powers, and political processes. The discussion will also include the relationship between the federal government and the states.

The Economist – In a meeting with an editor or journalist from The Economist participants will have an opportunity to discuss multiple topics including the publications coverage of global economic challenges focusing on the United States and Europe, how these challenges are impacting the 2012 Presidential election, and the role of the media in general in covering important issues during the election. The meeting will be requested with Mr. Edward McBride, Washington Bureau Chief or Mr. David Rennie, Lexington Columnist. This video, prepared by AFP and published by The Economist overviews these issues.

New Organizing Institute (NOI) – Mr. Carlos Odio, Director of Special Projects at NOI, or one of his colleagues will be asked to invite some of his colleagues to meet with the group to discuss the role of citizens as organizers and agents of change and how they can and do impact elections, including the tools that NOI supplies to do help them do so. He will also be asked to focus on the increased use of social media as a tool for community organizing during elections as well as the role of youth during the election season, and reaching out to the Hispanic voters in the 2012 election. NOI is a community of organizers committed to solving the biggest challenges that stand in the way of change. Their basic belief is that if people have the skills to engage others, the tools to build powerful campaigns, and a community of practice to help them learn and grow, they can win real change, make measurable improvements in people’s lives, and restore faith in the government and democracy. They train organizers to build and manage effective movements by integrating tried-and-true community organizing, cutting-edge digital strategy, and data-driven decision making. They provide free access to revolutionary tools, technologies, and research to help campaigns reach the next level, and build a community of practice that connects organizers across issues, creating a more integrated, more diverse, and more dynamic movement for change.

Georgetown University – To engage with young political leaders and observe the enthusiasm on a major U.S. college campus in the nation’s capital, participants will spend time at Georgetown University where representatives of the College Republicans and the College Democrats will dialogue with them about their efforts to support their respective parties, and how they are encouraging the youth vote and participation in the political process. This is an excellent opportunity for us to discuss the uses of social media in elections, what issues are of most concern to young voters, and volunteerism and political activism among young voters in the United States. Finally, for an academic perspective on the elections, faculty representatives who work with the College Republicans and the College Democrats will be asked to join the discussions at some point.

Alexandria Democratic Committee – This committee will be requested to assist with arrangements for a visit to the Obama for Re-Election Campaign Headquarters in Alexandria, Virginia. This will include discussions with key campaign staff available, to discuss the operations of the campaign as well as issues such as media relations for the campaign, volunteerism in the campaign, the use of social media, outreach to targeted populations, and other relevant topics. We will request a brief discussion with the Vice Chair for Communications, Mr. Elvis Cordova, or another key member of the campaign staff.

Alexandria Republic City Committee – to assist with arrangements for a visit to the Romney for President Campaign Headquarters in Alexandria, Virginia. This will include discussions with key campaign staff available, to discuss the operations of the campaign as well as issues such as media relations for the campaign, volunteerism in the campaign, the use of social media, outreach to targeted populations, and other relevant topics. We will request a brief discussion with Ms. Anne LeHuray, Chair of the Outreach Committee.

Wednesday, October 24
II. Tampa Bay/St. Petersburg, Florida (Wednesday, October 24 – Sunday, October 28, 2012)

Theme: Elections Process and Issues in a battleground State
Many people would argue that the road to the White House runs through Florida, which happens to be the largest swing state in the country. For example, with the exception of the 1960 and 1992 races, ever since 1928 the winner of Florida won the White House. With 11.2 million registered voters and 29 electoral votes this November, whichever candidate wins Florida has an easier path to victory. Therefore, a program focused on the U.S. elections will be greatly enhanced by a visit to this important swing state. For this reason, we will spend several days in the state, and particularly in the Tampa Bay/St. Petersburg, Florida area. For Spaniards Tampa has a special meaning, since it was a embarquement point for the American troops departing for the Cuban War in the XIX century.

In Florida we will focus on the themes above, in meetings and discussions with the following (or similar) list of resources:

B. Thursday, October 25 – Friday, October 26

Honorable E.J. Salcines
, Senior Judge, District Court of Appeal, Second District – In this discussion the participants will receive an overview of the election process in the State of Florida and have a candid discussion about the state’s role in the overall U.S. political system. This will include a review of the 2000 Presidential election in Florida, the results of which were well publicized across the world and which created numerous debates around the election system in the United States. Besides his duties as a Senior Judge, he is also an adjunct professor of law at Stetson University College of Law.

He lectures in Spanish on American law and the American court system in Spanish-speaking countries. In 2008 he received the “Champion of Justice Award” from the Tampa Bay Trial Lawyers Association, and the “Good Government Award” was presented to him by the Board of County Commissioners from Hillsborough County who annually awards the “E. J. Salcines Lifetime Leadership Award” to outstanding leaders in the community. He is also a member of the Knight of the Royal Order of Queen Isabella, Spain and Former Honorary Vice Consul of Spain for the Central West Coast of Florida.

Pinellas County Supervisor of Elections Office – To help participants better understand the technical aspects of the U.S. election system, and specifically the process of voting, collecting, and tallying votes, a meeting with the County Supervisor of Elections Office will be arranged.

Former Governor Charlie Christ – To provide a unique perspective on the U.S. Presidential election, as well as the role of local and state elections and how they impact and are impacted by the Presidential elections, Governor Christ will be requested to meet with the participants. Governor Christ was also a U.S. Senate candidate and recently spoke at the Democratic National Convention, and has over 25 years of political experience which he will be able to share with the participants to help them gain a better grasp on the complex U.S. political and election systems.

Florida Campaign Headquarters of Romney for President
– Here, participants will have an opportunity to speak with key campaign staff and local volunteers about the organization of the state’s efforts to elect Governor Mitt Romney as President of the United States. This will include discussions on organizing techniques, the role of social media in the campaign, outreach to rural areas, volunteer mobilization, and some of the key differences between Governor Romney’s plan and that of President Obama.

Tampa Campaign Office for Obama for America
– Participants will also visit the Tampa Campaign Headquarters of the reelection campaign for President Barack Obama –see their work in Facebook. Similar to their visit to the Romney for President headquarters, there time at the Obama campaign office will include discussions with key campaign staff and local volunteers on organizing techniques, the role of social media in the campaign, outreach to rural areas, volunteer mobilization, and some of the key differences between President Obama’s and Governor Romney’s visions for the United States of America.

Mr. Peter Schorsch, Professional Blogger – In this meeting, participants will be able to discuss the role of bloggers and other media professionals in informing the public on the elections and raising key issues that are of concern to the public. Mr. Schorsch will also invite some of his fellow bloggers to join the discussion to provide multiple perspectives. Mr. Schorsch is President, Extensive Enterprises Online, LLC and Executive Editor, stpetersblog.com. Mr. Schorsch launched a private firm to provide clients with a success-oriented, diverse team of artistic, media and government affairs experts. He offers expertise on complex issues for clients facing challenges on a variety of governmental and public affairs levels. As his firm’s principal, his responsibilities include client development and servicing, creative direction and internal operations. Mr. Schorsch’s firm specializes in the conception and execution of strategies involving direct mail, collaterals and online media.

Ms. Amy Rettig, the Nielsen Company – Ms. Rettig or one of her colleagues will be asked to discuss the 21012 election’s media measurements in the online and digital age. A tour of the Nielsen campus will also be included. The Nielsen Company is a global information and media company with leading market positions in marketing and consumer information, television and other media measurement, online intelligence, mobile measurement, trade shows and business publications (Billboard, The Hollywood Reporter, Adweek).

Saturday, October 27

Opportunity to attend a local campaign rally in the community or on one of the local college campuses.

Excitante ¿verdad?
Pues sigue nuestras huellas en @olgag y a través de www.TicWisdom.es!!!

Se me ocurre que me encantaría haber llevado de fotógrafo acompañándome a @victorianoi ¿porqué? qué fotos hace este jóven estudiante de UC3M!. Me voy a guardar la idea para la proxima oportunidad que surja. Tal vez si lo sugiero hasta me dan un sí. Por el momento, invitados especiales son mis alumnos en las universidades Autónoma de Madrid y Carlos III, a quienes dedico el viaje y a quienes invito a estar en contacto a través de la web.

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Dilemas sociales (que favorecen resultados no cooperativos)

Ayer os planteé hasta la cuestión de hasta qué punto y en qué medida las tecnologías distribuídas, las redes, pueden ser detonantes de cambio y cooperación. Vamos a buscar respuesta introduciendo el concepto de dilema social.

En ciencia política, dilema social es un juego, o modelo, donde los participantes favorecen un resultado socialmente subóptimo. A pesar de que uno de los resultados arroje mayores beneficios para todos los participantes, éstos toman decisiones independientes, y al hacerlo no apuestan por el resultado socialmente óptimo.

Variables estructurales que afectan negativamente la posibilidad de la acción colectiva.
Mancur Olson en La lógica de la acción colectiva (1965) muestra la probabilidad de lograr un resultado cercano al bien público disminuye al aumentar el tamaño de un grupo, y la posibilidad de resultados subóptimos, aumenta. Lograr acuerdos internos para coordinar las estrategias de grupos más grandes supone mayores costes de transacción. Olson apunta en 1965 que un gran número de participantes podía reducir la probabilidad de conseguir acciones colectivas o al menos disminuir los beneficios comunes alcanzables.

¿Cómo pueden los participantes evitar la tentación de los equilibrios subóptimos y acercarse a un resultado óptimo? En los próximos días veremos si existen variables que nos ayuden a acercarnos a resultados óptimos, a favorecer la cooperación, y qué papel desempeñan las redes y la tecnología en estas variables.

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¿Cómo puede un recien llegado convertirse en una persona, empresa o institución altamente conectada?

Como sabéis los que estais en contacto conmigo las últimas semanas, estoy trabajando en el 7º Foro Internacional Saberes para el Cambio, enfocado en redes sociales y cambio global. El foco de este foro es investigar hasta qué punto y en qué medida las tecnologías distribuídas, las redes, pueden ser detonantes del cambio. Y esta entrada de blog comparto con vosotros avances.

Hoy vamos a hablar de redes y leyes matemáticas. Como veréis, en las redes vamos a encontrar tres leyes muy sencillas que habreis medio intuído muchas veces. También vamos a encontrar respuesta a una pregunta: ¿Cómo puede un recien llegado convertirse en una persona, empresa o institución altamente conectada?

Albert-László Barabási expone tres leyes, y además presenta fenómenos recurrentes que se producen en diferentes tipos de redes. Estas leyes son fruto de estudios matemáticos y de equipos científicos sobre grandes cantidades de datos en la últimas décadas:

1) La ley de distribución de poder: “un gran número de nodos muy pequeños con sólo unos pocos enlaces cada uno, y unos pocos nodos altamente conectados”.

2) Los “Six Degrees” o el fenómeno del “mundo pequeño”: Esta ley indica que la separación media entre los nodos no es una función de cuántos nodos tiene la red, sino un número relativamente pequeño. Esto característica de las redes sociales es también una característica de la Web, y de la célula. Se encuentra en todos los tipos de redes.

El fenómeno del mundo pequeño es importante porque destruye por completo la noción del espacio. De hecho, dos personas pueden estar muy lejos si se mide la distancia física. Y, sin embargo, la distancia social entre ellos en red, puede ser muy pequeña (Barabási 2011:7). Un ejemplo aplicado de este fenómeno puede ser el estudio de la campaña anti Kony desplegada en 2012 por la organización invisible children en www.kony2012.com.

3) La posibilidad de conectarse a una página Web determinada es proporcional a la cantidad de vínculos que ya tiene la página. Barabási explica que hay un sesgo hacia los nodos más conectados. Si un nodo tiene muchos más enlaces que otro, los nuevos nodos son mucho más propensos a conectarse a él. Por lo tanto, los nodos grandes crecerán más rápido que los nodos menos conectados.

Y estas leyes nos ayudan a responder la pregunta que nos planteabamos al principio del post ¿Cómo explicar que un recien llegado pueda convertirse en una persona, empresa o institución altamente conectada? Una manera de describirlo, según Barabási es el concepto de fitness. ¿Qué es el fitness? La aptitud es la capacidad del nodo para atraer a los enlaces.
¿Te ha parecido interesante? ¿Querrías dejarnos algun comentario que quieras que consideremos en el Foro la semana próxima? Te agradecemos mucho tu interés.

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Innovar en educación superior: En siete puntos

¿Que es la innovación en educación superior? Llevamos más de un año prestando servicios con TicWisdom a instituciones de educación superior en Universidades, a través de programas gestionados por Fundaciones y de Universidades corporativas -creadas por las propias empresas, para dar respuesta a las necesidades de formación de sus profesionales- y esta es una pregunta obligada.

La universidad tal y como la conocemos cambia de manera drástica.
Igual que lo han hecho los modelos tradicionales de la industria del entretenimiento y la industria musical. Lo estamos viendo en modelos exploratorios de universidades de prestigio mundial, como Harvard, MIT ó Standford. Lo estamos viendo en las cifras de crecimiento de educación a distancia, que responde, entre otras, a la necesidad de bajar los costes de gestión de la educación superior, y de hacerla accesible para un número mucho mayor de personas. Lo estamos viendo con modelos de negocio nuevos, que son posibles gracias a la tecnología, como Khan Academy. Pero sobre todo, lo estamos viendo en las expectativas de estudiantes capaces y ambiciosos, que cada vez tienen más claro su interés por estudiar en lugares de excelencia, que disponen de fondos, donde pueden construirse curriculos a medida. En el caso de Gran Bretaña, la tendencia es clara: los estudiantes británicos quieren estudiar en las universidades estadounidenses.


Principios básicos de la innvovación

Voy a centrarme en experiencias ligadas directamente a cursos dirigidos y su relación con necesidades de innovación. Empezaré diciendo que la innovación va ligada a la curiosidad humana. Atendiendo a este punto de partida, las posibilidades de innovación son infinitas, como la curiosidad.

¿En qué basamos la curiosidad que nos impulsa a innovar en las universidades? En mejorar el servicio a los grupos de interés: los alumnos, las personas que hacen posible que funcione, la sociedad, y también las empresas –especialmente en el caso de las universidades corporativas, o de programas diseñados a la medida de las empresas. Son dimensiones en las que podemos implementar innovaciones.

1. Innovación es apostar por el idioma actual de la ciencia y los negocios globales, que es el inglés.
Esta semana conocimanos la noticia de que el Politécnico de Milano de decantaba por el inglés a pesar de la protesta de 300 docentes. Sin duda un ejemplo a seguir por Universidades y empresas.

2. Bolonia introduce el reto de clases prácticas: Una oportunidad para afinar en nuestra medidas de calidad y de mejora
El recorrido para ensayar innovaciones en este sentido es muy grande. Innovaciones relacionadas con la mejor atención al estudiante, de manera más sistemática, estructurada y continua. Algo que también nos permite desarrollar medidas de calidad y de mejora, refinando el programa programa Audit de la ANECA.

3. El aprendizaje conectado y la alfabetización digital pendiente

En los cursos dirigidos en distintas universidades también hemos hecho énfasis en el aprendizaje y al conocimiento conectado (de todos los alumnos en red), el aprendizaje y el conocimiento social (de los alumnos en relación con la sociedad), el aprendizaje autónomo (más allá de los libros de texto, pidiendole al alumnos que sea capaz de generar contenidos propios), el aprendizaje y el conocimiento proactivo (lo que se consigue en unos porcentajes variables, pero que superan el 35% de los casos). También hemos introducido en los cursos un espacio para el aprendizaje informal, con el objeto de que los alumnos entiendan que se trata de una habilidad a desarrollar a lo largo del curso de la vida, y no se reduce al tiempo que permanecen en la universidad, en la clase o visitando la biblioteca.
Innovaciones que tienen que ver con aplicación de la teoría aprendida, y con el establecimiento de vínculos con la sociedad a través de proyectos específicos que despues son evaluados como parte del trabajo de clase de los alumnos. Por ejemplo, les pedimos a los alumnos que el trabajo puntuable responda a la necesidad de una institución, empresa, area de empresa… Y que junto al trabajo, presente un plan de marketing de una hoja, para su venta posterior. Este tipo de aproximación la estamos aplicando a asignaturas muy diversas, como la política comparada, las relaciones internacionales, e incluso la teoría política, donde tradicionalmente estas aproximaciones podrían haberse estimado heterodoxas. Hay alumnos que sorprenden en muchas ocasiones con propuestas fantásticas. También les pedimos a los alumnos que el trabajo tenga un reflejo en abierto, que pueda mostrarse en la web; de manera que fomentamos su responsabilidad, más allá de una nota. Les dejo estos ejemplos de muestra; de alumnos que realizan un trabajo de investigación sobre política exterior de España en América Latina.

También entre los mejores, recomiendo el trabajo de Pablo, que ha sabido encontrar un uso específico a su tema de investigación sobre cognitivismo. la compilación de Shinnola sobre Chile.
Sobre Argentina, el trabajo de Cristina; sobre Chile, el trabajo de Eunice; sobre España, el trabajo de Sandra; sobre Estados Unidos, el trabajo de Rocío; sobre Méjico, el trabajo de Alejandra.

4. El valor de la marca del estudiante que aprende bajo el paraguas de la Universidad y el valor de marca de la Universidad
La innovación es una gran oportunidad para que el estudiante trabaje una marca profesional a lo largo de su carrera, y logre distinguirse. En este sentido voy a compartir tres ejemplos de elementos de los portafolios en web de alumnos en clases diversas. Los portafolios les han permitido mostrar trabajos de gran calidad de forma abierta, así como formar redes estables con Erasmus visitantes de Universidades prestigiosas, como el Instituto Tecnológico del Monterrey, o Yale: Invito a ver el video sobre México, este trabajo sobre Chile, y este, sobre China.

5. Ecosistemas de innovación
Cuando hablo de conocimiento, más allá del aprendizaje, estoy pensando en las posibilidades que ofrecen las tecnologías para facilitar ecositemas de innovación, en los que empresas afines o cercanas a la universidad pueden mantener un contacto abierto y continuo. Escosistemas en los que distintos departamentos puedan, con costes de transacción mínimos, permitirse el lujo de ser transdisciplinares.
En relación a la universidad y las empresas estoy pensando en ejemplos como el magnífico trabajo que se hace en el Corredor del Henares, y que podéis explorar a través de @blanuza en Twitter.

6. Tecnología y bajada de costes
En relación a los profesores, la tecnología nos permite ya preparar contenidos que pueden ser re-usados en otras ocasiones y por otros profesores, de manera que sería concebible que muchas clases teóricas no requirieran esfuerzos repetitivos. De este modo tanto profesores como alumnos podrían centrarse mejor en aplicaciones prácticas. La reducción de costes en tiempo y recursos en este sentido podría ser interesante, como muestran modelos muy exitosos de negocio, que lejos de estar en crisis, experimentan importantes crecimientos en nuestro pais, como el de UDIMA –que no compite por precio, sino en calidad de atención individualizada al alumnado.

7. La personalización y la mentorizacón del estudiante: Un campo inexplorado! Me pregunto que tienen que decir expertos como @pazgarde @LaTrinchera @Genisroca @Arey @Jmbolivar @Yoriento @juleniturbe @menpalapps @enriquegonzalo . Los estudiantes, por su parte, no saben qué es un coacher ni un mentor.

De nuevo, me interesan las opiniones de alumnos, gestores universitarios, bibliotecarios, responsables de formación en empresas, coachers, mentores. Aprendemos con vosotros y de vuestras ideas cada día.

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Enseñando y aprendiendo gestión política global a través de la alfabetización digital

Estos días hacemos repaso en los cursos que dirijo en la Universidad Carlos III de Madrid de los portafolios de los participantes. Durante el curso hemos abierto una ventana al mundo, y bajo el título de Política Comparada nos hemos aproximado a países como Gran Bretaña, Francia, Alemania, países del Este de Europa, Rusia, Estados Unidos, Méjico, Chile, Argentina y Brasil en el continente americano; Nigeria y Sudáfrica como países subsaharianos; Marruecos como introducción a los países árabes; China, India, Japón, Corea del Sur, Hong Kong y Taiwan. Una asignatura con un propósito ambicioso, que sería útil que pudieran escoger alumnos con carreras tan diversas como empresariales o arquitectura e ingeniería; porque sin duda hoy es necesario conocer claves globales para orientarse al cliente.
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¿Como hemos trabajado?
Más allá del aprendizaje sobre gestión política global, hemos practicado con la dimensión de la alfabetización digital, en la que hace especial énfasis el Espacio Européo de Educación Superior. La inspiración ha venido de trabajos anteriores de docentes como Proyecto Facebook.

Un esquema que ayuda a entender las dimensiones que en distinta medida hemos afinado son las recomendadas por Steve Wheeeler de la Univerity of Plymouth, y que están respresentadas en el cuadro superior (se puede ampliar haciendo click sobre el mismo).

El trabajo de guía de un profesor es interesante –aunque no todos los alumnos coincidirán en encontrar interesante esta forma de asomarse al mundo a través de modelos de gestión política muy diversos.

Los resultados de los alumnos

Para mi la recompensa llega al ver los resultados de los alumnos y la riqueza del crowdsourcing. Algunos de mis alumnos han publicado los mejores trabajos sobre ese país ahora disponibles en la Web. Hay magníficos ejemplos de los portafolios trabajados sobre distintos países y que en una escala 1 a 10 se ha logrado que en un 30% los entornos sean colaborativos.

Unos ejemplos:

El video realizado por Sheila sobre México, explicándonos la diversidad que caracteriza al país y su modelo político. Además del video, recomiendo su primera edición de revista digital sobre el presidencialismo en México.
Sobre Chile, Maria, Shinola, Daniel, y Thomas nos proponen este aperitivo.
Para los interesados en Méjico, también os recomiendo que os asoméis a este trabajo de Pilar, Lorena, Jade, Alejandra y Ana Isabel.
Lucía, Andrea y Paula nos explican el funcionamiento de Nigeria, Ruanda y Sudáfrica.
Este es el trabajo presentado por Blanca, Meritxell, Silvia e Ignacio sobre China.
Los primeros pasos de Ana editando una revista digital. Le interesa Brasil.
Mis reflexiones sobre cambios previstos para impartir cursos similares están publicados en este post. Mi próximo proyecto será guiar el mismo curso en idioma inglés.
Me interesan vuestros comentarios en relación a qué os gustaría como aprendices que incorporasemos a las clases. Me interesan tambien los comentarios de profesores, expertos bibliotecarios -que son clave en la sociedad abierta del conocimiento- y gestores universitarios y políticos que estén interesados sobre estas cuestiones.

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Portafolios en red: enseñando y aprendiendo en un mundo que es digital

Este año tengo la oportunidad de dirigir en distintas universidades con TicWisdom prácticas digitales (UNED, UCM, UC3M) y una Jornada sobre Redes y Cambio en UNIA. Aprovechando el 50% del tiempo que Bolonia asigna a las prácticas de cada asignatura, nos hemos volcado en el uso aplicado de redes para construir entornos colaborativos de aprendizaje. La experiencia ha sido enriquecedora, muy útil para integrar a los Erasmus y establecer redes duraderas con ellos. Os voy a contar áreas detectadas de mejora.

La reflexión que publico hoy coincide con la publicación de Formar a los que Forman, de Tiscar Lara @Tiscar y de What happens when the Internet is used in the classroom? por Cristobal Suárez @cristobalsuarez, que os recomiendo.

Desde el punto de vista del profesor, o del chief learning officer como diría Alejandro Piscitelli, mi planteamiento sería muy distinto en todos los cursos dirigidos. Propondría aplicaciones prácticas desde el primer día, en lugar de enseñar herramientas. Las herramientas son una excusa perfecta para eludir el aprendizaje, además de que en todos los grupos hay personas con tecnofobia. Favorecería también la creación de alias para los cursos en algunos entornos, de modo que la experimentación suponga una reflexión sobre protección de la intimidad.

Así que cambiaría el concepto de los programas de prácticas actual –Un ejemplo que podéis consultar y descargar es el siguiente. Sugeriría empezar con prototipados desde el primer día: sugeriría poner el foco en los proyectos y tareas. Igual de importante, comunicar cómo este trabajo está ligado a una nota final de los alumnos. Tiscar me dice que le gusta más el concepto de motivar que incentivar. Yo estoy de acuerdo. Dice que los contenidos deben ser compartidos y autogenerados y que aprender ya es un incentivo en sí mismo. Lamentablemente la zona de confort del alumno en los Grados son las calificaciones, y a menos que comprendan que estas van ligadas a portafolios en web, su idea de examen tradicional sigue siendo confortable.

¿Es posible realizar este trabajo sin el apoyo de una dirección institucional comprometida, que entienda lo que supone la alfabetización digital? Sin duda aquí pueden ser necesarios equilibrios diplomáticos interesantes.
Porque el compromiso de alfabetización digital de la sociedad, a lo largo de la vida es ineludible si queremos que los impuestos que dedicamos a educación sirvan para empoderar a los ciudadanos para re-crear modelos productivos, y estar preparados en un mundo postgutemberg, que es global y digital.

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El papel de la reciprocidad y la reputación para valorar la efectividad de redes distribuídas y redes sociales

Los que me seguís en esta serie sobre Redes y Cambio sabéis que estamos explorando juntos si es posible hacer uso de las redes para favorecer la acción colectiva, y particularmente, para detener efectos nocivos relacionados con el cambio global.

Para ello me estoy centrando en el problema central que nos planteamos en ciencia política: la acción colectiva. ¿Cuándo o bajo que condiciones se produce la acción colectiva? ¿Qué la impide? ¿Qué la favorece? Como avanzaba al comienzo de la serie, estas preguntas teóricas y generales tienen aplicaciones prácticas en multitud de ámbitos y sectores, desde el márketing global a los nuevos modelos de negocio, pasando por las redes llamadas inteligentes o smart grids.

Hoy introducimos nuevas variables, como la reciprocidad y la reputación. En ciencia política se ha mostrado que la reciprocidad y la reputación sirven para generar confianza en situaciones en las que existe un dilema social, que puede dirimirse a través de la acción colectiva. Ambas pueden ayudar a evitar dilemas de acción colectiva y resultados subóptimos.

Introduzcamos una variable más. La forma y diseño de las redes. ¿Tienen las redes, en función de su diseño, características específicas que facilitan la acción colectiva?
- Las redes permiten establecer reciprocidad y reputación. La comunicación a través de las redes funciona en ocasiones como lo que denomina Elinor Ostrom cemento para la solidaridad y la cooperación.
- La comunicación en general ayuda a un grupo de adquirir un sentido de solidaridad, como muestran Kerr y Kaufman-Gilliland.
- Las redes digitales suponen un cambio para la presentación personal, la conexión social y esto a su vez, tiene un impacto social y político, y puede afectar al compromiso cívico.

Si ayer terminabamos el post planteando dudas sobre el posible uso de las redes para facilitar la acción colectiva, hoy abrimos ventanas de oportunidad gracias a nuevas variables estructurales: reciprocidad, reputación y diseño de la red. En los próximos post analizaremos aproximaciones matemáticas al estudio de las redes, que arrojarán nueva luz sobre su capacidad intrínseca para favorecer la acción colectiva y sus límites.

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