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¿Son las redes sociales instrumento de cambio? ¿En qué circunstancias?

Por invitación de la Universidad Internacional de Andalucía estoy dirigiendo el 7º Foro Saberes para el Cambio, enfocado en redes sociales y cambio global. Mi contribición, más allá de la dirección y elección del equipo participante, se realiza desde las aportaciones teóricas que hunden sus raíces en la ciencia política, y de manera secundaría, en la sociología y la matemática. Me interesa investigar hasta qué punto y en qué medida las tecnologías distribuídas, las redes, pueden ser detonantes del cambio. Me interesa porque me han planteado el reto de cómo podemos hacer uso de las redes para detener efectos nocivos relacionados con el cambio global, un guante que recojo como directora de TicWisdom, intentando responder al reto con soluciones.

Para resolver esta cuestión me centro en el problema central que nos planteamos en ciencia política: la acción colectiva. ¿Bajo que condiciones se produce la acción colectiva? ¿Qué la impide? ¿Qué la favorece? Estas preguntas teóricas y generales tienen aplicaciones prácticas en multitud de ámbitos y sectores, desde el márketing global a los nuevos modelos de negocio, pasando por las redes llamadas inteligentes o smart grids.

Dos grandes aportaciones de la literatura clásica sobre acción colectiva son las de Mancur Olson y Elinor Ostrom. Sobre ellas he construido mi investigación. En el contexto de redes de información distribuída, como pueden ser las redes sociales, las preguntas nuevas que os plantéo hoy, tras bucear en los textos clásicos de Olson y Ostrom son tres: ¿Podemos superar problemas de acción colectiva haciendo uso de redes distribuídas? ¿Tienen las redes, en función de su diseño, características específicas que facilitan la acción colectiva. Y de una forma más práctica ¿Existen mejores prácticas y recomendaciones que podrían estarse llevando a cabo en el diseño de las acciones colectivas?

La evidencia tras la investigación es mixta: Sí, hay variables estructurales nuevas, que dependen de la tecnología distribuída y que pueden afectar positivamente a la acción colectiva. Las redes sociales, pueden, en algunas circunstancias, atenuar los costes de llegar a acuerdos en grupos de gran tamaño o aumentar los beneficios comunes alcanzables. Las redes permiten establecer nuevos mecanismos de reciprocidad, reputación y solidaridad, que funcionan como cemento para la solidaridad y la cooperación. Adicionalmente, ser y estar en Internet supone un cambio para la presentación personal, otro nivel de conexión social, con un impacto social y político que puede afectar al compromiso cívico.

Leyes enunciadas por los matemáticos en los últimos años, tras el análisis de grandes cantidades de datos, nos ayudan a entender fenómenos de conexión entre personas y a qué leyes podría responder esta conexión. Un campo fascinante en el que nos guía Albert-László Barabási.

Sin embargo, de la investigación ¿podría desprenderse que los detonantes del cambio no son las tecnologías distribuídas, sino otras variables?

Compartiremos juntos las respuestas y me extenderé sobre ellas en los post que publicaré los próximos días y encontraéis en este blog, y en Twitter, con la etiqueta #redesycambio. También os animo a que sigáis las contribuciones a la preparación del Foro en Storify haciendo click aquí. Si hay cuestiones de vuestro interés que queréis que trate, os animo a incluirlas en los comentarios a este post. Muchas gracias.

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